フランスが恋に落ちた5人のキュートなハーモニー、キッズ・ユナイテッド最新作『Forever United』


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最高の笑顔と愛をダンスとともに。

世界はきっと、一つになれるはず。可愛らしい歌声が織りなすハーモニーに、世界の平和と夢、希望を込めるポジティブなメッセージ。軽やかに心弾ませる歓びに哀愁のシャンソンを漂わせながら、次第に心も体も踊りだしていくメロディ。

わずか2年で動画総再生回数5億3400万回を越え、フランスとカナダのフランス語圏で圧倒的人気を集める現在10歳から17歳のフランス出身5人組ポップ・グループ、キッズ・ユナイテッド(Kids United)が、とびきりの笑顔と愛を人々の心に届けます。

当時6人でデビューしたアルバム『Un monde meilleur』収録リード・シングル曲「On Ecrit Sur Les Murs」

「私たちの大好きな言葉をその壁に書いてる/未来のためのメッセージ/心のインクで書いているわ/言いたいこと、ぜーんぶ/私たちの夢のもつ力だったり/私たちの希望の言葉、グラフィティでね/絶対消えないように、愛を込めて/この眠る世界に、美しい日のために」

貧しい国と地域の子どもたちの命と健康、権利を守るためにユニセフ(UNICEF/国連児童基金)とコラボレーションし、2015年にフランスで結成されたキッズ・ユナイテッド。その第1弾としてリリースされた「On Ecrit Sur Les Murs」ダウンロード版)ミュージック・ビデオでは、夢と希望をのせ、喜びと笑顔が溢れ出す映像に。赤道を越え美しく響き渡る歌声で世界を一つにしていきます。

1989年にフランスでヒットを記録したギリシャの世界的歌手デミス・ルソス(Demis Roussos)の曲「On Ecrit Sur Les Murs」は、時代を越えてキッズ・ユナイテッドのプレリュードとなり、代表曲に。騒乱の時代を生き2015年に亡くなった世界的ヴォーカリストの歌が、翌年子どもたちの歌声とともに新しく生まれ変わるなか、思わず心も体も踊りだす心温まる同動画は、フランス語曲ながら再生回数2億回に迫ります。

フランス首位の大ヒット

@WeAreKidsUnited

2015年世界こどもの日にリリースされたデビュー・アルバム『Un monde meilleur』ダウンロード版、より素晴らしきかな世界)及び2ndアルバム『Tout le bonheur du monde』ダウンロード版、世界で最高な幸せを)は、母国フランス・チャートでいずれも第1位を記録し、これまでにアルバム・セールス150万枚を越える大ヒットを記録。

その収益の一部は、ユニセフを通じて支援となり、援助を必要とする世界の子どもたちのもとへと届けられます。

Mama Africa!

最新3rdアルバム『Forever United』収録リード・シングル曲「Mama Africa」

今月には、いよいよその集大成となる3rdアルバム『Forever United』のリリースを迎えるなか、セネガルのゴレ島で撮影されたリード・シングル曲「Mama Africa」ダウンロード版)のミュージック・ビデオが公開。

米タイム誌が「アフリカ最初のディーヴァ」と呼ぶベナン共和国出身のグラミー賞受賞歌手アンジェリーク・キジョー(Angélique Kidjo)と、セネガル音楽界大御所ユッスー・ンドゥール(Youssou N’Dour)を迎え、豪華コラボレーションとなった「Mama Africa」では、一度聞いたら耳から離れないアップビートなダンス・ナンバーに。

@WeAreKidsUnited

「シェ・ママ、シェ・ママ、アっフリカー!」(母なるアフリカで!)。歴史息づくリヨンの古い街並みにどこかで寂寥と悲愁流れるこれまでの楽曲とは対照的に、眩い太陽が輝き生む母なる大地アフリカの賛美歌となり、その人類誕生の地に迸る熱き鼓動が流れます。

「ここが私の来たかった場所/心に国境なんてないわ/故郷では海を眺めながら裸足で踊ることができる/太陽と大地には何万もの色/故郷に招かれとっても幸せ」、「母なる大地、アフリカに」(×リフレイン)

Kids United

左からエスティバン(Esteban)、ガブリエル(Gabriel)、グロリア(Gloria)、ニルィズィ(Nilusi)、エルザ(Erza)、カーラ(Carla)

結成から2年。デビュー・アルバム後カーラ(Carla Georges)がメンバーから離れて以来、5人組となったキッズ・ユナイテッドのメンバーは、すっかり大きく成長して見違えるほどに。フランス音楽番組『The Voice Kids』出身、自由奔放、無邪気さが愛らしいグループ最年少グロリア(Gloria Palermo De Blasi)は、メンバーに抱きついて離れなかった当時8歳からぐっと大きくなり、しっかり者な少女に(現在10歳)。

両親がコソボ共和国出身で、フランス版『ゴッド・タレント』の『La France a un incroyable talent』(2014-15年)ファイナリストのエルザ(Erza Muqolli)は、当時10歳にして大人の哀愁を覗かせる温かい歌声で魅了。そっと浮かべる柔らかな笑顔が一層大人っぽい現在11歳の少女は、その端麗な容姿とともに力強く美しい歌声で惹きつけます。

デビュー・アルバム『Un monde meilleur』収録カバー曲「Imagine」

イングランド生まれ、イギリス音楽番組『TeenStar』出身、セネガルの血を引くガブリエル(Gabriel Gros)は、当時13歳にして情感込める美しい歌声を響かせ、他のメンバーに英語の歌を教える”先生”に(現在15歳)。

2ndアルバム『Tout le bonheur du monde』収録「Tout Le Bonheur Du Monde」

『The Voice Kids』出身で結成当時15歳だったエスティバン(Esteban Durand)は、すっかり声変わり。家族がスペイン出身でフラメンコ・ギターでも魅せるエスティバンは、その機会こそ少ないものの情熱のスペイン語曲で魅了します(現在17歳)。

フランス番組『L’École des fans』優勝者で当時15歳だったニルィズィ(Nilusi Nissanka)は、その心の琴線に触れる透明感溢れる歌声でグループのキーパーソン。スリランカをルーツにピアニストでもあるお姉さん的存在のニルィズィは現在17歳となり一層その歌声に磨きをかけます。

集大成へ

2ndアルバム『Tout le bonheur du monde』収録「Sur Ma Route feat. Black M」

メンバーそれぞれが高い歌唱力、国際色豊かなルーツをもつなか、最新アルバム『Forever United』では、今回初めて5人のメンバーがそれぞれソロを担当。同アルバムがキッズ・ユナイテッドの最後のアルバムになるかもしれないと地元紙でも報じられるなか、いよいよその集大成となるアルバム『Forever United』今月18日に待望のリリースを迎えます。

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